乔丹首次投资电竞,他联手私募砸出2600万入股“冠军血统”公司

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| 马莲红

体育大生意记者

作为NBA历史上最伟大的球员,迈克尔•乔丹在商场上也十分传神。尽管已经退役十多年,但乔丹还是有不少个人代言,更是从2015年开始就成为福布斯亿万富豪榜上常客。但即便坐拥大笔财富,乔丹在商业投资方面却一贯谨慎,很少会为一个项目掏出真金白银,就连他的名字也只肯授权给那些实力雄厚、信誉良好的合作伙伴。

 

然而,在10月25日这天,乔丹却和私募股权公司Carlyle Group的联合创始人兼执行主席大卫-鲁宾斯坦一起投资了一家电竞公司——aXiomatic Gaming,共计2600万美元。据了解这是乔丹首次投资电竞行业,由乔丹牵头、他的家族事务所承办。


传统体育投资人占aXiomatic董事会半壁江山

获得乔丹青睐的aXiomatic来头可不小,不仅仅是因为这家公司拥有北美电竞俱乐部Team Liquid的控股权,更是因为这家公司的“总冠军血统”。

 

aXiomatic成立于2015年11月,是一家拥有和管理电子竞技俱乐部的集团。虽然公司以电竞为主业,但公司的所有者却都是来自传统体育界、娱乐界,其四位联合执行主席分别为NHL、NBA华盛顿奇才老板泰德-莱昂西斯、勇士老板皮特-古伯、美国橡树资本管理有限公司布鲁斯-卡什以及NHL坦帕湾闪电队老板杰夫-维尼克。


 

到2016年9月,aXiomatic收购了Team Liquid电竞俱乐部的多数股权,勇士老板皮特-古伯找来魔术师约翰逊,向他介绍了电竞产业,最终约翰逊也成为了Liquid的股权所有者之一,并因此加入aXiomatic董事会。

 

与此同时,aXiomatic还以500万美元领投了美国电竞联盟 Super League Gaming (SLG)的C轮融资。SLG在美国和加拿大的电影院组织休闲电竞联赛,所有年龄段的玩家都可以支付注册费,并加入每周的各种电竞赛事。

 

在aXiomatic过往的融资历史中,也以传统体育资本为主。2017年6月,aXiomatic获得了迪士尼(ESPN的母公司)等公司的1650万美元A轮融资;2018年5月,aXiomatic完成了2500万美元的B轮融资,领投的为金州勇士队的董事会成员Bruce Karsh,同时aXiomatic的董事会还进行了追加投资。

 

在正式成为aXiomatic成员之后,魔术师约翰逊曾在一次采访中这样解释过,为何越来越多的体育明星选择投资电竞,“我认为体育明星正在开始了解电竞的价值,这个平台是下一代体育迷们正在关注的场所。超过一半的电子竞技观众年龄介于21至35岁之间,27%的观众介于10至20岁之间。随着这些粉丝的老化和新粉丝的进入,这个粉丝群体还将继续增长。收入潜力对任何投资者都极具吸引力。就在去年,全球电子竞技市场规模为15亿美元,预计到2021年将超过20亿美元。”

 

此次入局电竞后,乔丹也表示出很大期待,“对于通过投资aXiomatic来拓展我的体育股票资产,我感到非常兴奋,电竞行业是一个新兴的、国际的、快速增长的行业,我很开心能与这些优秀的投资团队合作。”


电竞界传奇Team Liquid身价上亿

 

细数完aXiomatic的过往后,我们不难发现,这家公司最值钱的就是在2016年收购的电竞俱乐部——Team Liquid(相关阅读:揭秘全球最赚钱电竞豪门:“李逵”赛事奖金2000万刀 选手收入中国第一)。

 


Team Liquid成立于2001年,刚开始以星际争霸社区为核心,集聚了不少顶尖玩家,此后又顺应时代的潮流逐渐加入更多电竞项目。目前该俱乐部共开设了十多个电竞分部,包括DOTA2、LOL、堡垒之夜、绝地求生等。中国玩家则多喜欢用直译“液体”或音译“李逵”来称呼这家电竞俱乐部。

Team Liquid是一家真正的电竞豪门。在福布斯近期发布的一期《全球最有价值电竞战队排行榜》中,Team Liquid以2亿的价值排在第三位。


用“财大气粗”一词形容这支俱乐部一点都不夸张。Liquid俱乐部涉足的项目繁多,其中包括DOTA2、英雄联盟等等。但不管是哪一个项目,Liquid都十分推崇“强强联合”,甚至不惜花重金引入一线电竞选手。


这样的大手笔下,选手不出成绩都难。无论什么项目,Liquid总能拿到好成绩,在星际争霸、DOTA2、CS:GO等项目上拥有一定的话语权。特别是DOTA2项目,2017年在该项目最大、奖金最高的Ti国际邀请赛中,Liquid战队从败者组一路杀到决赛夺得冠军,并且赢得了1090万美元奖金,一举超越了欧美另一大强队——EG。今年9月,Team Liquid在勇士队主场甲骨文球馆举办的“2018年北美英雄联盟夏季总决赛”中获得了冠军。



在一个名为“eSports Earnings”网站的数据库中,有一项以“获得的赛事奖金数目”为排行依据的电竞俱乐部排行榜,Liquid以上千场赛事、超两千万美元的赛事奖金排在榜单第一位。


与此同时,Team Liquid并没有放弃以游戏为核心的社区搭建。目前,以Liquid的品牌为核心,TeamLiquid、LiquidDota、LiquidHearth、LiquidLegends.等游戏门户已经系统化,而Liquipedia也早已成长为国外最成功的电竞百科全书之一,这些站点每个月会带来约250万人次的流量。

 

在竞技与社区方面的成功,让Team Liquid吸引了不少商业赞助。鬼爪饮料、Twitch、外星人电脑都是它的赞助商,就连与拜仁慕尼黑、曼城等顶尖俱乐部都有深度合作的软件巨头SAP,都把赞助Team Liquid作为入局电竞的第一步。


 

毫无疑问,Team Liquid早已是一个颇有价值的电竞品牌,它的母公司aXiomatic也乐于为其花钱。在美国刚刚推行英雄联盟永久席位制时,aXiomatic便为Team Liquid争取到了价值为1000万美元的北美英雄联盟冠军系列赛特许经营权(相关阅读:10个电竞联赛永久席价值1亿美金,传统体育强势入驻电竞产业)。并在之后为这支俱乐部建立了一个8,000平方英尺、摆满最先进设备的电子竞技培训基地。

 


投资电竞,在NBA中早已不是什么新鲜事,奥尼尔早在2016年便强势进军电竞圈,投资了NRG战队。杜兰特投资了电竞战队Vision Venture Partners,库里在今年夏天也携手队友伊戈达拉投资了电竞战队TSM。


然而,在中国却鲜有传统体育明星为电竞豪掷千金。一方面是因为国内迟迟没有一家电竞俱乐部,能够做到在各个项目上都有稳定的表现,甚至在单个项目上的发挥都前后差距极大;另外一方面则是因为电竞产业发展还远落后于传统体育,现在还不能做到最大化额外的收入来源(门票销售,广播合同,赞助等),这也是造成投资者观望的一大原由。


但毫无疑问,电竞产业正在飞速发展,乔丹的加入更是证明电竞的发展潜力巨大,而Team Liquid的成功则不失为电竞俱乐部的发展树立了一个典范,只有“把俱乐部做成品牌”,才能实现价值更大化。

注:本文图片来自网络

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